Een alcoholisch drankje drinken kan je helpen langer te leven

0 x GEDEELD
 

Zwaar drinken kan bijdragen aan ziekte en vroege dood, maar de gezondheidseffecten van alcohol op lagere niveaus zijn minder duidelijk. Nu biedt een nieuwe studie in de Journal of the American College of Cardiology het beste nieuws ooit voor mensen die dagelijks genieten van een drankje: licht tot matig alcoholgebruik gaat gepaard met een verminderd risico op overlijden vergeleken met geen alcoholgebruik bij alle.

In de analyse werden meer dan 333.000 mensen geënquêteerd over hun alcoholgebruik en leefstijlgewoonten en gevolgd gedurende gemiddeld acht jaar. Lichte en matige drinkers (14 of minder drankjes per week voor mannen en zeven of minder voor vrouwen) hadden ongeveer 20% minder kans om te overlijden aan welke oorzaak dan ook tijdens de vervolgperiode van het onderzoek, vergeleken met degenen die nog nooit alcohol hebben gebruikt. Ze waren ook ongeveer 25 tot 30% minder kans om te overlijden aan hart- en vaatziekten. Deze beschermende effecten waren meer uitgesproken bij vrouwen, blanke deelnemers, van middelbare leeftijd en oudere mensen en niet-rokers.

Meer drinken ging echter niet gepaard met meer voordelen. Mensen die hogere dan middelmatige hoeveelheden consumeerden hadden 11% meer kans om te overlijden aan welke oorzaak dan ook en 27% meer kans om te sterven aan kanker, vergeleken met de nooit-drinkers. (Er werd geen significant verband gevonden tussen zwaar alcoholgebruik en overlijden door hart- en vaatziekten.)

Mensen die minstens één keer per week dronken dronken, gedefinieerd als met vijf of meer drankjes op één dag, hadden ook een verhoogd risico op overlijden, vooral tegen kanker.

Eerdere bevindingen over dit onderwerp waren inconsistent; het kan moeilijk zijn om de effecten van alcohol zelf te onderscheiden van andere gerelateerde factoren. Mensen die ervoor kiezen om niet te drinken, kunnen dit bijvoorbeeld doen vanwege medische redenen die ook van invloed kunnen zijn op hun risico om vroeg ziek te worden of te sterven.

Maar in deze analyse namen onderzoekers “rigoureuze statistische benaderingen” om die kwesties aan te pakken, zei co-auteur Dr. Sreenivas Veeranki, assistent-professor in preventieve geneeskunde en gemeenschapsgezondheid aan de Universiteit van Texas Medical Branch, in een persbericht. Ten eerste vergeleken ze huidige drinkers met levenslange onthouders, in plaats van mensen die vroeger dronken, maar sindsdien zijn gestopt.

Ze hebben zich ook aangepast voor vele demografische, leefstijl- en gezondheidsvariabelen. Toch zagen de onderzoekers een duidelijke J-vormige curve voor de associatie tussen alcoholgebruik en mortaliteit.

In een begeleidend redactioneel schrijven onderzoekers van het Mediterrane Neurologische Instituut in Italië dat de nieuwe bevindingen “de conclusie ondersteunden dat de J-vormige relatie tussen alcoholgebruik en mortaliteitsrisico niet kan worden verworpen en als leidraad moet dienen voor de formulering van het overheidsbeleid.”

De redactie behandelt ook het feit dat vrouwen soms worden geadviseerd om alcohol tot een zeer laag niveau te beperken, omdat het verband houdt met een verhoogd risico op borstkanker. Hoewel jongere volwassenen mogelijk geen substantiële gezondheidsvoordelen zien van matig alcoholgebruik, stelt de redactie: “voor de meeste ouderen is het algemene voordeel van licht drinken, in het bijzonder het verminderde risico op [cardiovasculaire aandoeningen], duidelijk groter dan mogelijk kankerrisico.”

De auteurs van het onderzoek wijzen erop dat zelfgerapporteerde gegevens niet altijd accuraat zijn en dat omdat het onderzoek observationeel was, het alleen een verband aantoont tussen sterfte- en alcoholgehaltes, en geen oorzaak-gevolg relatie.

Maar over het algemeen, zo schreven ze, ondersteunt hun onderzoek eerdere bevindingen dat licht tot matig drinken ‘mogelijk beschermend is, met name voor [hart- en vaatziekten], maar zwaar of binge drinken heeft ernstige gevolgen voor de gezondheid, waaronder de dood.’

“Een evenwicht tussen de gunstige en schadelijke effecten van alcoholgebruik op de gezondheid moet worden overwogen bij het doen van individuele of bevolkingsbrede aanbevelingen”, voegde ze eraan toe, “maar de vermindering van schadelijke of hoge consumptie van alcohol blijft noodzakelijk en essentieel.”

De auteurs van de redactie gaan nog een stap verder en stellen dat een langlopende, gerandomiseerde, gecontroleerde studie – waarbij verschillende groepen mensen verschillende hoeveelheden alcohol moeten drinken – kan helpen om het debat over matig drinken en gezondheidsresultaten te beëindigen.

Tot die tijd, schreef ze, hebben levenslange niet-stemmers “niet alleen om gezondheidsredenen moeten drinken, maar moeten ze aangemoedigd worden om een ​​gezonde levensstijl aan te nemen” zoals regelmatige lichaamsbeweging, niet roken en het handhaven van een gezond dieet en gewicht.

Wil je op de hoogte blijven van de nieuwste Prankster Video’s? Abonneer je dan op ons YouTube-kanaal door op de rode knop hieronder te klikken.